Das Toronto Film Festival enthüllt die erste virtuelle Ausgabe inmitten einer Pandemie

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Es war nur eine Frage der Zeit. Das Toronto Film Festival 2020, das vom 10. bis 19. September stattfinden soll, hat sich für eine Hybridveranstaltung mit begrenzten persönlichen Filmvorführungen und größtenteils virtuellen roten Teppichen, Pressekonferenzen und Branchenveranstaltungen während des Ausbruchs des Coronavirus entschieden, teilten die Organisatoren von Toronto am Mittwoch mit.

Die Co-Leiter des Festivals, Joana Vicente und Cameron Bailey, gaben bekannt, dass eine abgespeckte September-Veranstaltung in diesem Jahr größtenteils online mit einer erstmals digitalen Plattform stattfinden wird, um die Sicherheitsvorkehrungen während der COVID-19-Pandemie einzuhalten.

“Wir hätten die globalen seismischen Veränderungen, mit denen wir 2020 konfrontiert sein würden, niemals vorhersehen können … Die destillierte Ausgabe von TIFF 2020 spiegelt eine tiefe Liebe zum Film, Leidenschaft für unser treues Publikum, Engagement für die Branche und viel Herzblut wider.” Joana Vicente, Co-Leiterin und Geschäftsführerin des Festivals, sagte in einer Erklärung.

TIFF plant, in den ersten fünf Tagen rund 50 Filmtitel in physischen Kinos zu zeigen, bis die Gesundheits- und Sicherheitsbehörden der Stadt und der Provinzen grünes Licht geben. Und alle Festivaleinrichtungen in diesem Jahr müssen strenge Gesundheitsvorkehrungen und -protokolle einhalten, um größere öffentliche Versammlungen zu ermöglichen, die die Sicherheit von Festivalgästen, Mitarbeitern und Freiwilligen gewährleisten.

Zu den ersten angekündigten Indie-Filmtiteln gehört das MMA-Drama Bruised, Halle Berrys Debütfilm, in dem sie auch die Hauptrolle spielt. Ricky Staub’s Reitdrama Concrete Cowboy mit Idris Elba; Francis Lee Ammoniten , toplined von Kate Winslet und Saoirse Ronan; Thomas Vinterbergs weitere Runde ; Fauna , von Regisseur Nicolás Pereda; Reinaldo Marcus Green’s Good Joe Bell mit Mark Whalberg Spring Blossom , der Debütfilm der Regisseurin Suzanne Lindon; und Naomi Kawases wahre Mütter.

Die Programmierer in Toronto versprechen einen Fokus auf “erstklassiges internationales Kino, Dokumentarfilme und kanadische Kreativität”. Und TIFF plant auch Filmvorführungen in Autokinos während eines Jahres, in dem soziale Distanzierung das Schlagwort sein wird.

Um die Leistung des Festivals in Toronto zu gewährleisten, haben die Organisatoren rund 50 Regisseure und Schauspieler als “TIFF-Botschafter” eingestellt, von denen viele Veteranen des kanadischen Festivals sind, darunter A va DuVernay, Taika Waititi und Nicole Kidman Martin Scorsese, Nadine Labaki, Alfonso Cuarón, Tantoo-Kardinal, Riz Ahmed, Isabelle Huppert, Claire Denis, Priyanka Chopra, Viggo Mortensen, David Oyelowo, Rosamund Pike, Sarah Gadon und Denis Villeneuve.

Die Veranstalter des Festivals hatten gehofft, dass die Krise im Bereich der öffentlichen Gesundheit rechtzeitig zur jährlichen September-Veranstaltung eingedämmt werden könnte, die als traditionelle Startrampe für Hollywoods Preisverleihungssaison gilt. Während Ontario Fortschritte bei der Bekämpfung des COVID-19-Ausbruchs angepriesen hat, müssen lokale Kinos noch geöffnet oder große Versammlungen in Innenräumen durchgeführt werden.  

Das Ergebnis ist eine verkleinerte Ausgabe 2020, die nach Möglichkeit physische Vorführungen und erforderlichenfalls ein digitales Festival bietet.

“In unzähligen Telefonaten in den letzten drei Monaten haben wir unser Festival für 2020 wieder aufgebaut, basierend auf unserem fünf Jahrzehnte langen Engagement für eine starke Kuration, Unterstützung für Filmemacher und Engagement für das Publikum”, fügte Cameron Bailey, Co-Leiter und künstlerischer Leiter, hinzu Aussage.

Weitere virtuelle Details der Ausgabe 2020 sind geplante interaktive Gespräche, Wiedervereinigungen von Filmdarstellern und Fragen und Antworten mit Darstellern und Filmemachern. Die Online-Plattform für TIFF wird von Shift72 bereitgestellt, wo digitale Vorführungen sowie Online-Gespräche und -Veranstaltungen stattfinden.

Die TIFF Tribute Awards in Toronto, mit denen Meryl Streep, Taika Watiti, Mati Diop und Joaquin Phoenix im vergangenen Jahr geehrt wurden, werden dieses Jahr zurückkehren, aber online als internationales Publikum können sie die Veranstaltung virtuell verfolgen, so die Organisatoren.

Toronto, das dieses Jahr online ging, wurde von der Stadt Toronto veranlasst, die kommunale Genehmigung für alle wichtigen Veranstaltungen und Festivals mit 25.000 oder mehr Teilnehmern bis zum 31. August während der anhaltenden Pandemie zu widerrufen. Die für die Veranstaltung im September geplanten TIFF-Organisatoren berieten sich auch mit konkurrierenden Festivals, die früher abgesagt oder verschoben wurden.

Angesichts des Status von TIFF als Startrampe für Hollywoods Preisverleihungssaison in Richtung der Oscar-Verleihung werden Nachrichten darüber, ob Toronto seinen roten Teppich ausrollen und ein persönliches Festival veranstalten kann, oder Sponsorenzonen in der King Street als Festival aufgegeben ging virtuell, wurde in Branchenkreisen mit Spannung erwartet.

Eine TIFF-Branchenkonferenz findet vom 11. bis 15. September statt. Diese Veranstaltung wird auch in diesem Jahr online gehen, da Presse- und Branchenvorführungen sowie informelle Gespräche mit Schauspielern und Regisseuren stattfinden.

Die Stadt in der Nähe der US-kanadischen Grenze, die für nicht wesentlichen Verkehr und grenzüberschreitende Coronavirus-Hotspots in New York und New England gesperrt war, milderte auch die persönliche Begrüßung der Branche durch Toronto. Das bedeutete, dass TIFF-Programmierer, die Filme zeigten und eine Aufstellung für 2020 vorbereiteten, nicht hoffen konnten, dass Hollywood-Stars dieses Jahr physisch auf dem roten Teppich in die Theater Princess of Wales, Elgin und Roy Thomson Hall gehen, um glitzernde Premieren zu feiern.

Das virtuelle Modell für TIFF wurde in den letzten Monaten festgelegt, als selbstisolierende Kanadier zu virtuellen Chats mit Hollywood-Stars unter der Leitung von Bailey eingeladen wurden, gefolgt von Filmvorführungen im Crave-Streaming-Service. Die Crave-Mutter Bell Media ist der größte Unternehmenssponsor von TIFF.

Diese Initiative wurde von Bell Lightbox, TIFFs ganzjährigem Zuhause mit fünf Bildschirmen, ausgelöst, die von der Pandemie zum Abschalten gezwungen wurde. Anfang dieser Woche entließ das Festival aufgrund des finanziellen Erfolgs der Schließung der Bell Lightbox weitere 31 Vollzeitbeschäftigte.  

Torontos gestörte Pläne für die Veranstaltung im September sind auf eine Reihe von Veranstaltungen zurückzuführen, und große Versammlungen wurden aufgrund von Bedenken hinsichtlich der Ausbreitung der Krankheit verschoben oder gestoppt, da Beamte versuchen, soziale Distanzierung zu fördern.

Cannes, Tribeca, SXSW und andere Haupttermine auf dem Festivalgelände wurden bereits abgesagt oder verschoben. Diese Woche findet der virtuelle Markt von Cannes als digitale Alternative statt.

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